美国生育率跌至百年来最低

美国政府发布的一份报告显示,美国去年生育率降至每1000名育龄妇女平均生育56个孩子,跌至一百多年前统计开始以来的最低水平;与前年相比,跌幅约为4%,年度跌幅为近50年来最大。

5月5日,美联社援引一份定于当日发布的政府报告报道,美国去年每1000名育龄妇女平均生育56个孩子,比率为100多年前开始这项统计以来的最低,是上世纪60年代初的一半。2019年生育率是每1000名育龄妇女平均生育58.3个孩子。

报告显示,美国去年有360万名婴儿出生,比2019年少了15万,而2007年生育高峰时新生儿人数曾达到430万。生育率下滑还是多个族裔的共同现象,去年亚裔女性生育率下滑8%,拉美裔下滑3%,非洲裔和白人则均下滑了4%,印第安人或阿拉斯加原住民下滑为6%。

另一个比较突出的现象是较年轻女性生育率自1991年起持续下降,原因主要是越来越多的年轻人选择推迟生育。在中年女性群体中,生育率曾连续几年缓慢攀升,但去年又出现了下降。报告主要作者、美国疾病控制和预防中心的布雷迪·汉密尔顿表示,去年年龄较大女性生育率也下降,“这很不寻常”。

这份美国政府发布的报告统计了去年一年中超过99%的出生证明。美联社近期对去年25个州出生情况作分析,所得结果与这份报告相似。一些专家认为,新冠疫情无疑导致去年生育率大幅下滑。不少夫妻担忧疫情以及经济所受冲击,选择暂不生育。

不过,很多去年生育的女性是在疫情前受孕。汉密尔顿说,疾控中心研究人员正着手完成后续报告,进一步分析生育率下降原因。

十多年前,美国总和生育率(即每名育龄妇女生育子女平均人数)维持在2.1的世代更替水平以上,这在西方工业化国家中十分少见。但该指标后来一直下滑,去年降至约1.6,创下美国最低纪录,远低于世代更替水平。

4月26日,美国政府曾公布了全美人口普查的第一批数据,显示美国过去十年的人口增速放缓,增长率为首次进行人口普查以来第二低。截至2020年4月1日(即人口普查日),全美人口约为3.315亿,相比2010年仅增长了7.4%。